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Dioscuri (Pollux or Castor), Rome, Capitol

Cástor o Pólux en el capitolio de Roma.

Dioscuri (Castor or Pollux), Rome, Capitol

Cástor o Pólux en el capitolio de Roma.

Los Dioscuros (Latín: Dioscūrī; Griego: Διόσκουροι Dióskouroi, "hijos de Zeus", de Dîos ("Zeus") y Koûroi), Cástor (Latín: Castōr; Griego: Κάστωρ Kástōr "castor") y Pólux (Latín: Pollūx) (Polideuces o Polideuco en griego; griego: Πολυδεύκης Poludeúkēs "mucho vino dulce"[1]), son hermanos gemelos y semidioses en la mitología griega y romana.

Su madre era Leda, pero tuvieron distintos padres; Cástor era el hijo mortal de Tindareo, el rey de Esparta, mientras Pólux era el hijo divino de Zeus, que sedujo a Leda bajo el aspecto de un cisne. Aunque varían los relatos de su nacimiento, se suele decir que nacieron de un huevo, junto con sus hermanas gemelas Helena de Troya y Clitemnestra.

En latín, los gemelos son conocidos como los Gemini[e] (literalmente "gemelos") o Castores, así como Tyndaridae[g] o Tindáridas (Griego: Τυνδαρίδαι, Tundarídai). Cuando Cástor fue asesinado, Pólux le pidió a Zeus compartir su propia inmortalidad con su gemelo para manteneros juntos, siendo transformados en la constelación de Geminis. La pareja es considerada el patrón de los marineros, a quienes se le aparecían como el fuego de San Telmo. Se asociaban con la equitación, debido a la idea de que cabalgaban los "caballos blancos" de espuma que se formaban por las rizadas olas oceánicas.

Nacimiento y funcionesEditar

Kastor Niobid krater Louvre G341

Cástor mostrado en una crátera de cáliz del c. 460-450 a.C., sosteniendo las riendas de un caballo y lanzas, y vistiendo un casquete de estilo pilos.

La historia mejor conocida del nacimiento de los gemelos es en la que el propio Zeus toma la forma de un cisne y viola a Leda. Por lo tanto, se suele decir que los hijos de Leda eclosionaron de los dos huevos que produjo. Los dioscuros pueden reconocerse en las pinturas de vasos por el casquete que llevan, el pilos, que se explicaba en la antigüedad como los restos del huevo. Si los niños eran mortales o medio-mortales, no es consistente en la mayoría de los relatos, ni si ambos nacieron juntos de un mismo huevo. En algunos relatos, solo Pólux fue engendrado por Zeus, mientras Leda y su esposo Tindareo concibieron a Cástor. Esto explica porque se les otorgó una inmortalidad alterna. El personaje de Tindareo pudo haber entrado en la tradición para explicar el nombre arcaico Tindaridai en las inscripciones espartanas, o Tyndaridai en la literatura, provocando relatos incompatibles en su parentesco.

En unas ocasiones, tanto Cástor como Pólux son mortales, y, en otras, ambos divinos. Un punto consistente es que solo uno sea inmortal, siendo Pólux. En la Iliada de Homero, Helena mira desde las murallas de Troya y se pregunta por qué no ve a sus hermanos entre los aqueos. El narrador señala que ambos están ya muertos y enterrados en su tierra de Lacedemonia, sugiriendo que, al menos en algunas tradiciones antiguas, ambos eran mortales. Su muerte e inmortalidad compartida ofrecida por Zeus era un material del ciclo épico de los perdidos Cantos ciprios.

Los dioscuros se consideraban asistentes de la humanidad y patrones de los viajeros y marineros en particular, invocándose para encontrar vientos favorables.[2] Su función como jinetes y pugilistas los llevaron a ser considerados patrones de los atletas y concursos atléticos.[3] Intervenían característicamente en momentos de crisis, ayudando a aquellos que los honraban o confiaban en ellos.[4]

Fuentes clásicasEditar

Dioskouroi Met L.2008.18.1-2 n03

Par de estatuillas romanas (Siglo III d.C.) mostrando a los dioscuros como jinetes, con sus característicos casquetes (Museo Metropolitano de Arte).

Los antiguos autores griegos cuentan varias versiones de la historia de Cástor y Pólux. Homero los muestra inicialmente como mortales ordinarios, considerándolos muertos en la Iliada ("mas no veo a dos caudillos de hombres, Cástor, domador de caballos, y Pólux, excelente púgil, hermanos carnales que me dio mi madre" - Helena, Iliada 3.253-255)[5], pero en la Odisea se les trata como si estuvieran vivos "a quienes mantiene vivos la tierra nutricia; que incluso bajo tierra son honrados por Zeus y un día viven y otro están muertos" debido a que "tienen por suerte este honor, igual que los dioses".[6]. Tanto en la Odisea como en Hesiodo se les describe como hijos de Tindareo y Leda. En Píndaro, Pólux es el hijo de Zeus, mientras Cástor es el hijo del mortal Tindareo. El tema del parentesco ambiguo no es único a Cástor y Pólux; aparecen caracterizaciones similares en las historias de Heracles y Teseo.[7] Los dioscuros también fueron invocados en el Fragmento 34a[8] de Alceo de Mitilene, aunque se desconoce[9] si este poema precede el himno homérico a los gemelos.[10] Aparecen juntos en dos obras de Eurípides, Helena y Electra.

Cicerón cuenta la historia de como Simónides de Ceos fue reprendido por Escopas, su patrón, por dedicar demasiado espacio en alabar a Cástor y Pólux en una oda que celebraba la victoria de Escopas en una carrera de aurigas. Poco después, se le dijo a Simónides que dos jóvenes querían hablar con él; tras dejar el comedor, el techo se cayó y aplastó a Escopas y sus invitados.[4]

MitologíaEditar

Ambos dioscuros fueron excelentes jinetes y cazadores que participaron en la caza del jabalí de Calidón y luego se unieron a la tripulación del barco de Jasón, el Argo.

Como argonautasEditar

Durante la expedición de los argonautas, Pólux participó en una competición pugilística y derrotó al rey Ámico de Bébrices, un pueblo mítico salvaje de Bitinia. Tras volver del viaje, los Dioscuros ayudaron a Jasón y Peleo a destruir la ciudad de Yolco en venganza por la traición de su rey Pelías.

Rescatando a HelenaEditar

Cuando su hermana Helena fue secuestrada por Teseo, los medio-hermanos invadieron su reino de Ática para rescatarla. En venganza, secuestraron a la madre de Teseo, Etra, y la llevaron a Esparta mientras colocaron a su rival, Menesteo, en el trono de Atenas. Entonces se obligó a Etra a ser esclava de Helena. Sus nietos Demofonte y Acamante la devolvieron a su hogar tras la caída de Troya.

Leucípides Editar

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Violación de las hijas de Leucipo, por Rubens ca. 1618

Cástor y Pólux aspiraban a casarse con las Leucípides ("hijas del caballo blanco"), Febe e Hilaíra, cuyo padre era el hermano de Leucipo ("caballo blanco"). Ambas estaban prometidas a primos de los Dioscuros, los hermanos gemelos Linceo e Idas de Tebas, hijos del hermano de Tindareo, Afareo. Cástor y Pólux se llevaron a las mujeres a Esparta, donde cada una tuvo un hijo; Febe engendró a Mnesileo con Pólux e Hilaíra engendró a Anogón con Cástor. Esto produjo una disputa familiar entre los cuatro hijos de los hermanos Tindareo y Afareo.

Los primos robaron juntos ganado en Arcadia, pero discutieron sobre la división de la carne. Tras robar el ganado pero antes de dividirlo, los primos despiezaron, descuartizaron y asaron un ternero.[11] Mientras se preparaban para comer, el gigantesco Idas sugirió que el ganado se dividiera en dos partes en vez de cuatro, basándose en qué pareja de primos se terminara primero la comida.[11] Cástor y Pólux aceptaron.[11] Idas se comió rápidamente su porción y la de Linceo.[11] Cástor y Pólux habían sido engañados. Permitieron a sus primos tomar todo el ganado, pero juraron vengarse algún día.[11]

Poco después, Idas y Linceo visitaron la casa de su tío en Esparta.[11] El tío estaba de camino a Creta, por lo que dejó a Helena a cargo de amenizar a los invitados, que incluía a ambos pares de gemelos, así como a Paris, príncipe de Troya.[11] Cástor y Pólux reconocieron la oportunidad de ejercer su venganza, excusándose para dejar el banquete, y fueron a robar el ganado de sus primos.[11] Idas y Linceo partieron al final para su hogar, dejando a Helena sola con Paris, quien la secuestró.[11] Por lo tanto, los cuatro primos ayudaron a iniciar los sucesos que dieron lugar a la guerra de Troya.

Mientras tanto, Cástor y Pólux habían llegado a su destino. Cástor escaló un árbol para vigilar mientras Pólux comenzaba a liberar al ganado. De lejos, se aproximaban Idas y Linceo. Linceo, llamado así por el lince porque podía ver en la oscuridad, vio a Cástor oculto en el árbol.[11] Idas y Linceo supieron inmediatamente qué pasaba. Idas, furioso, emboscó a Cástor, hiriéndolo mortalmente con un golpe de su lanza - pero no antes de que Cástor gritara para advertir a Pólux.[11] En la consiguiente pelea, Pólux mató a Linceo. Cuando Idas estaba a punto de matar a Pólux, Zeus, que estaba mirando desde el monte Olimpo, arrojó un rayo, matando a Idas y salvando a su hijo.[11]

Volviendo con el moribundo Cástor, Zeus dio la opción a Pólux de pasar toda su vida en el monte Olimpo o dar la mitad de su inmortalidad a su hermano mortal. Optó por la última opción, permitiendo a los gemelos alternar entre el Olimpo y el Hades.[12][13] Los hermanos se convirtieron en las dos estrellas más brillantes de la constelación de Gemini ("los gemelos"): Cástor (Alpha Geminorum) y Pólux (Beta Geminorum). Como emblema de la inmortalidad y la muerte, se decía que los Dioscuros, como Heracles, habían sido iniciados en los misterios eleusinos.[14]

IconografíaEditar

Antiochos VII with Dioscuri

Moneda de Antíoco VI Dioniso con los Dioscuros.

Cástor y Pólux se asocian consistentemente con caballos en el arte y la literatura. Se muestran ampliamente como jinetes con casco portadores de lanzas.[12] El manuscrito pseudo-opiano muestra a los hermanos cazando, ambos a caballo y a pie.[15]

En los relieves votivos se muestran con una variedad de símbolos representando el concepto de hermandad, como el dokana (δόκανα – dos piezas erectas de madera conectadas por dos vigas transversales), un par de ánforas, un par de escudos, o un par de serpientes. A veces se les muestra llevando gorros de fieltro, en ocasiones con las estrellas por encima. Los vasos griegos los muestran a menudo capturando a Febe e Hilaíra, como argonautas, así como en ceremonias religiosas y en el parto de Leda de los huevos que contenían a Helena.[7] Pueden ser reconocidos en algunas pinturas de vasos por los casquetes que llevan, el pilos (πῖλος), que ya se explicaba en la antigüedad como los restos del huevo del que eclosionaron.Scholiast. Lycophron. .[16]

Dares Frigio los describió como "...rubios, de grandes ojos, piel clara y fornidos con cuerpos esbeltos".[17]

Santuarios y ritosEditar

RomaForoRomanoTempioCastori

Restos fragmentados del templo de Cástor y Pólux en Roma.

Los dioscuros fueron venerados igualmente por griegos y romanos; había templos a los gemelos en Atenas, como el Anaceion, y en Roma, así como santuarios en muchos otros lugares del mundo antiguo.[18]

Los dioscuros y sus hermanas crecieron en Esparta, en el hogar real de Tindareo; eran particularmente importantes para los espartanos, que lo asociaron con la tradición espartana del reinado dual y apreciaron que dos príncipes de su casa gobernante fueran ascendidos a la inmortalidad. Su conexión era muy antigua: una representación única anicónica espartana de los Tindáridas eran dos postes erectos unidos por una barra horizontal; como los protectores del ejército espartano, el dókana se llevaba frente al ejército durante la campaña.[19] La monarquía dual única espartana refleja la influencia divina de los dioscuros. Cuando el ejército espartano marchaba a la guerra, un rey quedaba en su hogar, acompañado por uno de los gemelos. "De esta manera el orden político real se asegura en el reino de los dioses".

Su herōon o sepulcro era una cumbre en Terapne a través del río Eurotas desde Esparta, en un santuario conocido como Meneláeion, donde se dice que fueron enterrados Helena, Menelao, Cástor y Pólux. El propio Cástor también fue venerado en la región de Kastoriá en el norte de Grecia.

Dioskouroi theoxenia Louvre Ma746

Relieve (siglo II a.C.) mostrando a los dioscuros galopando sobre una Victoria alada con un banquete (teoxenía) dispuesto abajo para ellos.

Se les conmemoraba a ambos como dioses en el Olimpo dignos de un holocausto y como mortales fallecidos en Hades, cuyos espíritus debían propiciarse con libaciones. Los santuarios menores de Cástor, Pólux y Helena se establecieron en otros lugares en torno a Esparta.[20] El peral era considerado por los espartanos como sagrado para Cástor y Pólux, y las imágenes de los gemelos se colgaban de sus ramas.[21] El juramento espartano estándar era "por los dos dioses" (en griego dórico: νά τώ θεὼ, ná tō theō, en el número dual).

El rito de teoxenía (θεοξενία) "entretenimiento-dios") se asociaba particularmente con Cástor y Pólux. Ambas deidades se invocaban a una mesa cubierta con comida, ya sea en los propios hogares de los individuos o en las chimeneas públicas o lugares equivalentes controlados por los estados. En ocasiones se les muestra llegando a galope sobre una mesa cubierta de comida. Aunque estas "ofrendas de mesas" eran un rasgo bastante común en rituales de culto griegos, solían realizarse en los santuarios de los dioses o héroes interesados. La disposición doméstica de la teoxenía era una distinción característica concedida a los dioscuros.[7]

La imagen de los dioses atendiendo a una diosa son populares y conectan a los dioscuros con las sociedades masculinas de iniciados bajo la égida de la Gran Diosa Anatólica[22] y los grandes dioses de Samotracia. Los dioscuros son los inventores de las danzas de guerra, que caracterizan a los Coribantes.

Análogos indoeuropeosEditar

Los gemelos celestiales también aparecen en la tradición indoeuropea como los efulgente hermanos-jinetes védicos, los Ashuin,[22][4] los lituanos Ašvieniai, los germánicos Alcis[23][24] y los venéticos Alkomnoi de Este (Italia).

Italia y el imperio romanoEditar

Desde el siglo V a.C., los hermanos fueron venerados por los romanos, probablemente como un resultado de transmisión cultural a través de las colonias griegas de Magna Graecia en el sur de Italia. Una inscripción latina arcaica del siglo VI o V a.C. encontrada en Lavinium que dice Castorei Podlouqueique qurois ("A Cástor y Pólux, los Dioscuros") sugiere una transmisión directa de los griegos; la palabra "qurois" es virtualmente una transliteración de la palabra griega κούροις, mientras que "Podlouquei" es efectivamente una transliteración del griego Πολυδεύκης.[25] La construcción del templo de Cástor y Pólux, situado en el foro romano en el corazón de su ciudad, se realizó para cumplir un voto (votum) hecho por Aulo Postumio Albo Regilense en gratitud por la victoria romana en la batalla del lago Regilo en el 495 a.C. El establecimiento del templo pudo haber sido una forma de evocatio, la transmisión de la deidad tutelar de la ciudad derrotada a Roma, donde se ofrecía el culto a cambio de favor.[26] Según la leyenda, los gemelos lucharon a la cabeza del ejército romano y trajeron las noticias de la victoria a Roma.[12] Los locres de Magna Graecia atribuyeron su éxito en una leyendaria batalla en las orillas del Sagra a la intervención de los gemelos. La leyenda romana puede de hecho tener sus orígenes en el relato locre y posiblemente proporcione pruebas adicionales de la transmisión cultural entre Roma y Magna Graecia.[27]

Los romanos creían que los gemelos les ayudaban en el campo de batalla.[2] Su función como jinetes les hacía particularmente atractivos para los equites y la caballería romana. Cada año, el 15 de julio, el día festivo de los dioscuros, 1 000 equestres desfilarían por las calles de Roma en un elaborado espectáculo en el que cada jinete vestiría el atuendo militar completo y las condecoraciones que hubiese ganado.[28]

Cástor y Pólux también son representados en el Circo Máximo por el uso de huevos como contadores de vueltas.[29]

En las traducciones de las comedias de Plauto, las mujeres generalmente juran por Cástor, mientras los hombres por Pólux; esto se ejemplifica por la esclava Estáfila en Aulularia (acto I, 11.67-71), donde jura por Cástor en la línea 67, luego el prefijo negativo en la línea 71 denota una negación frente a jurar por Pólux.[30]

Kastur y Pultuce etruscosEditar

Dedication Dioskouroi Met L.2008.1.1

Inscripción etrusca a los dioscuros como "hijos de Zeus" en el fondo de un quílice ático de figuras rojas (ca. 515-510 a.C.).

Los etruscos veneraban a los gemelos como Kastur y Pultuce, colectivamente como tinas cliniiaras, "hijos de Tinia", el equivalente etrusco de Zeus. Solían representarse en los espejos etruscos.[31] Como era costumbre en Grecia, podían representarse también simbólicamente; un ejemplo puede verse en la Tumba del Triclinio en Tarquinia, donde se pinta un lectisternio para ellos. Son simbolizados en la pintura por la presencia de dos gorros puntiagudos coronados con laurel, refiriéndose al gorro frigio con el que solían representarse.[32]

CristianizaciónEditar

WLANL - Artshooter - Zeus, Hera en Amor observeren de geboorte van Helena en de Dioskuren

Zeus, Hera y Amor observan el nacimiento de Helena y los dioscuros (mayólica neerlandesa, 1550).

Incluso tras el ascenso del cristianismo, los dioscuros seguían siendo venerados. El papa del siglo V Gelasio I atestiguó la presencia de un "culto de Castores" que la gente no quería abandonar. En algunos ejemplos, los gemelos parecen haber sido absorbidos en el marco cristianos; la alfarería y tallados del siglo IV d.C. del norte de África representa a los dioscuros junto a los doce apóstoles, la resurrección de Lázaro o con San Pedro. La iglesia tomó una actitud ambivalente, rechazando la inmortalidad de los dioscuros pero buscando reemplazarlos con una pareja cristiana equivalente. San Pedro y Pablo adoptaron entonces el lugar de los dioscuros como patrones de los viajeros, y San Cosme y Damián tomaron su función como sanadores. Algunos han asociado también a los santos Espeusipo, Elausipo y Melasipo con los dioscuros.[15]

El académico del Nuevo Testamento, Dennis MacDonald, identifica a Cástor y Pólux como personajes básicos para la apariencia de Santiago de Zebedeo y su hermano Juan, que aparecen en la narración de Marcos el evangelista.[33] MacDonald cita el origen de esta identificación a 1913, cuando J. Rendel Harris publicó su obra Boanerges,[34] una versión griega probablemente de un nombre arameo que significa "hijos del trueno", siendo asociado el trueno con Zeus, padre de Pólux, en los que MacDonald llama una forma del dioscurismo cristiano primitivo.

Más directamente, los Hechos de los apóstoles menciona a los dioscuros en un contexto neutral, como enseña de un barco alejandrino abordado por Pablo en Malta (Actos 28:11).

ReferenciasEditar

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  2. 2,0 2,1 Cotterell, Arthur (1997). A Dictionary of World Mythology, Oxford University Press. .
  3. (1996) «Dioscūri», The Concise Oxford Companion to Classical Literature, Oxford University Press. .
  4. 4,0 4,1 4,2 (2007) Dictionary of the Classical World, Oxford University Press. .
  5. ., Homero. «III», Iliada. Consultado el 20 de julio de 2018.
  6. ., Homero. «XI», Odisea, pp. 251. Consultado el 20 de julio de 2018.
  7. 7,0 7,1 7,2 Parker, Robert Christopher Towneley (2003). The Oxford Classical Dictionary, Oxford University Press. .
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  15. 15,0 15,1 (1991) The Oxford Dictionary of Byzantium, Oxford University Press. .
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  34. Harris, J. Rendel (1913). Boanerges, Cambridge University Press, pp. 1–4.
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