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Higía, así como sus cuatro hermanas, realizaban cada una una faceta del arte de Apolo_ Higía ("higiene", la personificación/diosa de la salud, limpieza y saneamiento); Panacea (la diosa del remedio universal); Yaso (la diosa de la recuperación de la enfermedad); Aceso (la diosa del proceso de curación); y Aglaya (la diosa de la belleza, esplendor, gloria, magnificencia y adorno).

Higía también tenía un papel importante en el culto de su padre. Mientras que su padre se asociaba más directamente con la curación, ella se asociaba con la prevención de la enfermedad y la continuación de la buena salud. Su nombre es la fuente de la palabra "higiene". Fue importada por los romanos como la diosa Valetudo, la diosa de la salud personal, pero con el tiempo comenzó a identificarse crecientemente con la antigua diosa italiana del bienestar social, Salus.

HistoriaEditar

Hygieia by Alexander Handyside Ritchie, College of Physicians, Queen Street, Edinburgh

Higía de Alexander Handyside Ritchie, Universidad de Médicos, Queen Street, Edinburgo.

"Atenea Higía" era uno de los títulos de culto de Atenea, como cuenta Plutarco sobre el edificio del Partenón (447-432 a.C.):

Cita inicioUn caso maravilloso ocurrido mientras se construían dio indicio de que la Diosa, lejos de repugnar la obra, tomaba parte en ella y concurría a su perfección. El más laborioso y activo de los artistas tropezó y cayó de lo alto, quedando tan maltratado que le desahuciaron los médicos. Apesadumbróse Pericles, y la Diosa, apareciéndosele entre sueños, le indicó una medicina con la cual muy pronta y fácilmente le puso bueno. Por este suceso colocó en la ciudadela la estatua de bronce de Atenea saludable junto al ara, que se dice estaba allí antes. Fidias hizo además la estatua de oro de la diosa, y en la base se lee la inscripción que le designa autor de ella.Cita final

~ Plutarco - Vida de Pericles. XIII.8


Sin embargo, el culto de Higía como diosa independiente no empezó a extenderse hasta que el oráculo délfico la reconoció y tras la devastadora plaga de Atenas (430-427 a.C.) y en Roma en el 293 a.C.

En el siglo II d.C., Pausanías señaló que la presencia de estatuas tanto de Higía como de Atenea Higía cerca de la entrada de la Acrópolis de Atenas.[1]

CultoEditar

Hugieia-pentagram

"Hugieia" (ύγιεία: salud) se usaba como saludo entre los pitagóricos.[2]

Los principales templos de Higía estaban en Epidauro, Corinto, Cos y Pérgamo. Pausanías señaló que, en el Asclepión del Titani en Sición (fundado por Alexanor, nieto de Asclepio), las estatuas de Higía estaban cubiertos por cabellos femeninos y trozos de ropas babilónicas. Según las inscripciones, se ofrecían los mismos sacrificios en Paros.

Arifrón de Sición, un artista del siglo IV a.C., escribió un conocido himno celebrándola.[3] Las estatuas de Higía fueron creadas por Escopas, Briaxis y Timoteo, entre otros, pero no hay una descripción clara de su apariencia. Solía mostrarse como una joven alimentando a una gran serpiente enroscada en torno a su cuerpo o bebiendo de una jarra que llevaba ella.[4] Estos atributos fueron adoptados posteriormente por la diosa galorromana de la curación Sirona. Higía era acompañada por su hermano Telesforo.

ReferenciasEditar

  1. Pausanías, I.23.4; la afirmación en Historia natural (xxxiv.80) de Plinio Pyrrhus fecit Hygiam et Minervam se ha aplicado a estas estatuas; ver H. B. Walters, "Athena Hygieia" The Journal of Hellenic Studies 19 (1899:165-168) p. 167.
  2. Allman, George Johnston (1889). Greek Geometry from Thales to Euclid, Hodges, Figgis, & Co., p. 26.
  3. Athenaeus, Deipnosophists, xv.702, on-line text.
  4. Imágenes similares, aunque de una diosa con un aspecto más guerrero, representan a Atenea y Erictonio de Atenas...

BibliografíaEditar

  • Smith, William; Dictionary of Greek and Roman Biography and Mythology, London (1873). "Hygieia"
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