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Oso jaca

El oso de la catedral de Jaca, España, fue interpretado como un leontofono por Calvin B. Kendall

El leontófono o leonicidio (Griego: λεοντοφόνος, Leontophonos, "mata-leones"; leophontes) es un animal pequeño que se cría en Siria que mata leones con su veneno mortal. Según Aristóteles, estos huyen al verlos.[1] Para matarlo, el león debe morderlo. Aunque con el ritual adecuado, si se quema la carne del leontofono y se esparcen sus cenizas sobre un trozo de carne que se coloca en un cruce; si el león come aunque sea una pequeña parte, morirá. Los antiguos consideraban que era un resultado doblemente beneficioso, porque tanto el león como el leontofono morían; por lo que se supone que no solo los leones se consideraban peligrosos, sino que los leontofonos pudieron haber sido considerados una plaga.[2]

Debido al peligro que suponían, los leones huían de los leontofonos. A veces lo atacaban y mataban, destrozándolos con sus garras en vez de morderlos.[3] Sin embargo, algunas fuentes afirman que el león huiría de la pequeña criatura atacándole solo cuando no tenía otra opción (ya que atacar al leontofono hacía que se orinara, y esta también era venenosa para los leones).[4]

Ninguna fuente da una descripción definitiva del aspecto del leontofono. Algunas fuentes especulan que pudo ser un cerdo pequeño o un oso pequeño, mientras otras especulan que era una serpiente (algunos se refieren incluso a un pequeño "guiverno", un término medieval para un tipo de dragón).

ReferenciasEditar

  1. Plinio Segundo, Cayo; de Huerta, Geronimo (1624). Biblioteca Nacional Central de Roma (ed.). Historia natural. Volumen I, pp. 454. Consultado el 17 de junio de 2015.
  2. . Leontophone. Natural History, Lore and Legend by Frederick Edward Hulme. Consultado el día 2012-09-28.
  3. . Leontophone. The Medieval Bestiary. Consultado el día 2008-12-28.
  4. . Leontophone. Animal and Man in Bible Lands, Volume 1 By Friedrich Simon Bodenheimer. Consultado el día 2012-09-28.
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