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Niflheim o Niflheimr ("Hogar de la bruma", la "Morada de bruma" o "Mundo de bruma" o probablemente mundo de la oscuridad según el Diccionario de Inglés Oxford[1]) es uno de los Nueve Mundos, siendo el lugar de la mitología nórdica que se solapa con las nociones de Niflhel y Hela. El nombre Niflheimr solo aparece en dos fuentes conservadas: Gylfaginning y el debatido Hrafnagaldr Óðins.

Niflheim era principalmente un reino de frío e hielo primordial, con los ríos helados de Élivágar y el pozo de Hvergelmir, del que provienen todos los ríos.[2] Según el Gylfaginning, Niflheim era uno de los dos reinos primordiales, siendo el otro Muspelheim, el reino del fuego. Entre estos dos reinos de frío y calor comenzó la creción cuando sus aguas se mezclaron con el calor de Muspelheim para formar un "vapor creador". Luego, se convirtió en la morada de Hela, la diosa hija de Loki, y la otra vida de sus súbditos, aquellos que no murieron de forma heroica o notable.

Etimología

Nifl (de ahí el islandés nifl) siendo cognado con el anglosajón Nifol ("oscuro"), holandés nevel y alemán nebel (niebla).

Testimonios

Gylfaginning

En el Gylfaginning de Snorri Sturluson, Gylfi, el rey de la antigua Escandinavia, recibe educación sobre la mitología nórdica de Odín, disfrazado de tres hombres. Gylfi aprende de Odín, como Jafnhárr, que Niflheimr era el primer mundo en ser creado tras Muspelheim:

Cita inicio.pngMuchos evos antes de que se creara la tierra se hizo en Niflheim, y en medio de todo está la fuente que se llama Hvergelmir y de ella nacen los ríos que se llaman así: Svöl, Gunnthrá, Fjörm, Fimbulthul, Slídr y Hríd, Sylgr y Ylgr, Víd, Leiptr; Gjöll está al lado de Helgrindir[3]Cita final.png

~ Gylfaginning


Odín (como Þriði) le sigue contando qué pasó con el hielo de Niflheimr cuando se encontró con las llamas de Muspelheimr, comenzando la creación y la formación de Ymir:

Cita inicio.pngAl igual que en el Niflheim hacía frío, en todas esas terribles regiones en las proximidades del Muspell hacía calor y estaba todo refulgente. Pero el Ginnungagap se calentó tanto como el aire cuando no hay brisa, y cuando se juntaron la escarcha y los vientos calido, el hielo se fundió y fluyó, y de las gotas del liquido nació uno que tenía el poder recibido del calor, y que era parecido a un hombre, y se llama Ymir, pero todos los gigantes del hielo le lama Aurgelmir, y de él proceden las estirpes de los gigantes del hielo[3]Cita final.png

~ Gylfaginning


En relación con el árbol Yggdrasil, Jafnhárr le cuenta a Gylfi que Jötunheimr está situado bajo la segunda raíz, donde estaba Ginnungagap ("vacío enorme"):

Cita inicio.pngEste fresno es el mayor y mejor de todos los árboles: sus ramas se extienden por todos los mundos y llegan más allá del cielo. Sujetan el árbol tres raíces que se extienden dilatadamente: una llega donde los Aesir, y otra donde los gigantes del hielo, donde en tiempos antiguos estuvo el Ginnungagap; y la tercera está sobre el Niflheim, y bajo, y bajo esa raíz está Hvergelmir; Nídhögg mordisquea las raíces.[3]Cita final.png

~ Gylfaginning


Gylfi es informado que cuando Loki engendró a Hela, fue expulsada a Niflheimr por Odín:

Cita inicio.pngA Hel la arrojó al Niflheim y le dio poder sobre nueve mundos, para que proveyera en todo a los que allí se le enviaran, que son los hombres muertos de enfermedad y de vejez[3]Cita final.png

~ Gylfaginning


Por esta razón, Hela se convirtió en la señora del mundo de aquellos muertos por enfermedad y vejez. Es el único ejemplo en el que se equiparan Niflheim y Hela (la Edda poética menciona Hela, pero no dice nada de Niflheim). Sin embargo, hay cierta confusión en las distintas versiones del manuscrito, donde algunos dicen Niflheim donde otros dicen Niflhel (el nivel más bajo de Hela). De ahí el pasaje sobre el destino final del jötunn que fue asesinado por Thor tras construir Asgard:

Cita inicio.pngY cuando los Aesir vieron que con seguridad era un gigante de los montes quien allí estaba, no atendieron a sus juramentos y llamaron a Thor, que vino rapidísimamente, y enseguida voló por el aire el martillo Mjöllnir: pagó el trato, no con Sol y Luna, sino imponiéndole seguir viviendo en el Jötunheim, y cuando cayó el primer mazazo, el cráneo se rompió en pedacitos y los mandaron abajo, al Niflheim[3] [Niflhel].Cita final.png

~ Gylfaginning


Hrafnagaldr Óðins

En Hrafnagaldr Óðins, hay una breve mención a Niflheimr como un lugar en el norte, hacia donde el sol (iluminador de Alfr) perseguía a la noche mientras ascendía:

Riso raknar,
rann álfraudull,
nordr at niflheim
nióla sótti;
upp nam ár Giöll
Úlfrúnar nidr,
hornþytvalldr
Himinbiarga.[4]
El poder ascendió
el iluminador de Alf
hacia el norte ante Niflheim
persiguió a la noche.
Hasta Argjöll corrió
el hijo de Ulfrun,
el poderoso soplacuernos,
de las alturas celestiales.[5]

Referencias

  1. . Oxford English Dictionary: Niflheim. Consultado el día 2016-01-02.
  2. . Niflheim - Norse mythology (en). Encyclopedia Britannica. Consultado Error: No se ha definido la fecha de acceso a la página.
  3. 3,0 3,1 3,2 3,3 3,4 . Gylfaginning. La alucinación de Gylfi. Consultado el día 08-02-2018.
  4. Hrafnagaldr Óðins en la edición de Sophus Bugge.
  5. Odin’s Ravens’ Song traducción de Benjamin Thorpe (1866).
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