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Ashta-Matrika

Los ocho Matrikas cabalgando diferentes vájanas como (fila superior, segundo de izquierda a derecha) Garuda, un pavo real, el toro Nandi, un hamsa (ganso/cisne); (fila inferior, desde la izquierda) bufalo, elefante y león.

Vájana (Sánscrito: वाहन, Vāhana, "el que lleva, el que tira") denota un ser, normalmente un animal o entidad mítica, una deidad hindú particular usada como vehículo. En esta capacidad, el vájana suele denominarse la "montura" de la deidad. En esta asociación entre la deidad y su vájana está entretejida mucha mitología e iconografía. Las deidades suelen mostrarse cabalgando (o simplemente montadas sobre) el vájana. Otras veces, el vájana se muestra al lado de la deidad o representado simbólicamente como un atributo divino. El vájana puede considerarse un acompañamiento[1] de la deidad: aunque el vájana puede actuar independientemente, aún son funcionalmente emblemático o sintagmático de su "jinete". La deidad puede verse sentada o en pie sobre el vájana. Pueden estar sentado sobre una pequeña plataforma llamada howdah o cabalgando en una silla o al desnudo.[2] Vah en sánscrito significa llevar o transportar.

SimbolismoEditar

En la iconografía hindú, los aspectos positivos del vehículo suelen ser emblemáticos de la deidad que lleva. Nandi el toro, el vehículo de Shiva, representa la fuerza y virilidad. Dinka el ratón, vehículo de Ganesha, representa la velocidad y la perspicacia. Parvani el pavo real, vehículo de Skanda, representa el esplendor y majestuosidad. El hamsa, vehículo de Sarasvati, representa la sabiduría, gracia y belleza.

Sin embargo, el vehículo animal también simboliza las fuerzas malignas que domina la deidad. Montado sobre Parvani, Skanda reina sobre la vanidad del pavo real. Sentado en Dinka la rata (Mushika), Ganesha aplasta los pensamientos inútiles, que se multiplican como las ratas en la oscuridad. Shani, protector de la propiedad, tiene un buitre o cuervo, a quien reprime las tendencias cleptómanas. Bajo la influencia de Shani, el vájana puede hacer que los sucesos malévolos traigan esperanza.

Origen del folcloreEditar

Bhagavata Purana manuscript, 18 century

Una página del manuscrito Bhagavata Purana representando la historia de Atri y Anasuya encontrándose con el Trimurti cabalgando cada uno sus respectivos vájanas. (PhP 4.1.21-25). (Papel, finales del siglo XVIII, Jaipur).

El vehículo de una deidad puede variar según la fuente, la época y el lugar. En la tradición popular, el origen de cada vehículo se cuenca de mil maneras distintas. Tres ejemplos:

  • Cuando el dios Ganesha aún era un niño, un ratón gigante comenzó a asustar a todos sus amigos. Ganesha lo atrapó con un lazo y lo convirtió en su montura. Mushika era originalmente un gandharva o músico celestial. Tras caminar distraído sobre los pies de un rishi (sabio) llamado Vamadeva, Mushika fue maldito y transformado en un ratón. Sin embargo, cuando el rishi recuperó su humor, le prometió a Mushika que un día, los propios dioses se inclinarían ante él. La profecía se cumplió cuando el ratón se convirtió en el vájana de Ganesha.
  • Antes de convertirse en el vehículo de Shiva, Nandi era una deidad llamada Nandikeshvara, señor de la alegría y maestro de la música y la danza. Entonces, sin aviso, su nombre y funciones fueron transferidas al aspecto de Shiva conocido como la deidad Nataraja. De ser medio-hombre, medio-toro, se convirtió simplemente en un toro. Desde esa época, vigiló cada uno de los templos de Shiva, siempre mirando hacia ellos.
  • Kartikeya, el dios de la guerra conocido como Murugan en el sur de la India, también cabalgaba un pavo real. El pavo real era originalmente un demonio llamado Surapadma, mientras que el gallo era llamado el ángel [Krichi]. Tras provocar a Murugan en combate, el demonio se arrepintió en el momento que su lanza descendió sobre él. Tomó la forma de un árbol y comenzó a rezar. El árbol fue cortado en dos. De una mitad, Murugan sacó un gallo, que convirtió en su emblema, y de la otra un pavo real, que convirtió en su montura. En otra versión, Kartikeya nació para matar al demonio Tarakasura. Fue criado por los Krittikas y lideró ejércitos demonios cuando tenía 6 días. Se dice que tras derrotar a Tarakasura, el dios le perdonó y le transformó en su montura, el pavo real.

Comparado a otros sistemas de creenciasEditar

Las correspondencias animales de los vehículos hindúes no son consistentes con la mitología grecorromana u otros sistemas de creencias que puedan relacionar un animal particular a una deidad en particular. Por ejemplo, la diosa Laksmí de los hindúes tiene elefantes, un buho o (un ejemplo infrecuente de vehículo no animal) un pétalo de loto como su vehículo. La diosa Atenea de la antigua Grecia también tuvo un buho como su familiar emblemático, pero el significado de los búhos en los dos sistemas de creencias no es el mismo, ni son similares las diosas, a pesar de su identificación mutua con los búhos.

Laksmí es, entre otras cosas, principalmente una diosa de la riqueza y su búho es un aviso contra la desconfianza y el aislamiento, incluso egoísmo. Atenea, aunque también una diosa de la prosperidad, es principalmente una diosa de la sabiduría, y su búho simboliza el conocimiento secreto y la erudición. Quizás debido a su geografía compartida, la interpretación grecorromana es igualada en la iconografía católica romana, en la que San Jerónimo, famoso por editar el Nuevo Testamento, suele (aunque no siempre) representarse con un búho como símbolo de sabiduría y erudición.[3] Dependiendo de la tribu, la iconografía religiosa nativa americana atribuye un amplio rango de atributos al búho, tanto positivos como negativos, como lo hacen las culturas ainu y rusas, pero ninguno iguala los atributos hindúes asignados al búho como vehículo divino de Laksmí.[4]

Algunos sostienen que pueden realizarse análisis similares transculturalmente para cualquiera de los otros vehículos divinos hindúes y, en cada caso, cualquiera de las similitudes con los valores asignados a los tótem animales en otras culturas son probablemente coincidencia o inevitable (como conectar los toros a la virilidad), más que una prueba de un desarrollo paralelo. En dialéctica, esto es contrarrestado por la réplica de que cada tótem o vájana, como un aspecto de ishta-devata (o un ishta-devata o asura por derecho propio) tiene innumerables enseñanzas inefables, ideas y sabiduría espiritual; los análisis comparativos proporcionan beneficio, aunque el conocimiento y la comprensión no se obtienen agrupando sus cualidades en una significación homogénea.

Lista de vájanasEditar

Vájana Deidades asociadas Imagen
Ratón Mooshakraja Ganesha (mostrado) Thajavur Ganesha
Caballo Kalki, Shukra, Swaminarayan(yegua llamada "Manki"), Ayyappan, Revanta, Chandra (carro con 10 caballos blancos), Indra (carro tirado por un caballo llamado Uchchaihshravas - mostrado), Suria (carro tirado por siete caballos o un caballo heptacéfalo), Bali, Khandoba. Uchchaihshravas1
Garuda (mostrado) Visnú, Krishna, Vaishnavi. Garuda by Hyougushi in Delhi
Cordero Agni (mostrado) o Mangala Agni 18th century miniature
Nandi (mostrado) Shiva, Maheshvari Nandi Stone Sculpture Pataleshwar Pune
Pavo real Kartikeya (pavo real llamado Parvani, mostrado), o[5] Kaumari Murugan by Raja Ravi Varma
Perro Bhairava (pictured with dog as Vahana), Hadkai Maa, Svapathi (Shiva) Bhairava Brahma
Hamsa (cisne) Brahma (mostrado) llamado Hanskumara,[2] Brahmani, Hingraj Mata, Vishvakarman Brahma on hamsa
Mákara Ganga, Varuna (mostrado), Kama, Khodiyar, Narmada Varuna, the God of Waters LACMA M.72.4.2 (1 of 3)
Tigre (una forma del vájana, Manasthala) Durga (mostrada), Durga Mahisasuramardini
León (una forma del vájana) Parvati (león llamado Dawon), Budha (planeta Mercurio en la astrología védica), Rahu (north node in vedic astrology), Mariamman, Jagaddhatri (mostrado). 2006-11-01 Jagaddhatripuja5 06 009
Elefante Indra (elefante llamado Airavata, mostrado), Indrani, Brihaspati. Indradeva
Loro Kama (llamado Sukha) Kamadeva1
Antílope Chandra (carro de), Vayu (mostrado) Vayu
Búfalo de agua Iama (búfalo llamado Paundraka, mostrado), Varahi, Vihot Mata Yama on buffalo
Gato[6] Shashthi Shasti
Burro Kaalratri, Shitala (mostrado), Kali (demonio) Shitala
Búho Laksmí[2][7] (mostrado con el búho a su izquierda, llamado Alooka), Chamunda Lakshmi 02349
Buitre Ketu (nodo sur en la astrología védica) Ketu graha
Cuervo Shani (planeta Saturno en la astrología védica), Alaksmí, Dhumávati (mostrada) Dhumavati
Tortuga Yamuna (mostrado en pie sobre ella), Varuna Yamuna, personificazione del fiume sacro yamuna, IX sec
Gallo joven Bahuchara Mata Bahuchara
Vacá Ushás (carro de siete vacas) -
Serpiente Kamakhya, Manasa (imagen) Manasa Devi
Paloma Rati -
Rinoceronte Dhavdi -
Cabras Pushan (chariot of), Meladi Maa -
Cocodrilo Khodiyar , Ganga
Camello Momai Maa (aka Dashaa Maa), Ushtravahini Devi -
Hombre Daksha
Pava real Sarasvati

Estas correspondencias no son siempre consistentes. Ganesha, por ejemplo, suele mostrarse con un pavo real como su vehículo, aunque este es el vehículo típico de su hermano Kartikeya (también conocido como Murugan, Subramanya, Skanda, entre otros), así como el vehículo ocasionalmente asociado a Sarasvati. Incluso más raramente, el cabeza de elefante Ganesha puede verse montando otro elefante, un león o una cabeza policéfala.[8]

Como el vájana, la montura o vehículo de una deidad, sirve la función de doblar los poderes de la deidad. El vájana también representa la mente del devoto que permite a la deidad guiarlo. Durga la guerrera no podría haber derrotado al demonio Mahishasura sin la ayuda de su vehículo león, que le fue entregado por su padre Himalaya para este propósito. Laksmí, diosa de fortuna, reparte riquezas tanto materiales como espirituales desde su montura, Uluka el búho. Ganesha, eliminador de obstáculos, no puede ir a todas partes a pesar de su fuerza de elefante. Sin embargo, su vehículo, Mushika el ratón, que puede arrastrarse en la grieta más pequeña o Akhuketana la rata que puede sobrevivir en cualquier sitio, pueden ayudar a Ganesha a superar los mayores obstáculos.

ReferenciasEditar

  1. Acompañamiento = "que acompaña".
  2. 2,0 2,1 2,2 Glossary: Vahana. Undated. Accessed August 10, 2007.
  3. The Collection: St. Jerome 2012-10-22 , gallery of the religious art collection of New Mexico State University, with explanations. Accessed August 10, 2007.
  4. Owl and Mythology, p. 3. Accessed August 10, 2007.
  5. Hindu Devotion: Saraswati. Accessed August 10, 2007.
  6. Margaret Stutley's The Illustrated Dictionary of Hindu Iconography , p. 127
  7. Hindu Devotion: Lakshmi. Accessed August 10, 2007.
  8. Forms of Ganesh: The Mouse Mount and Other Ganesh Mounts 2007-03-02. Accessed August 10, 2007.
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